ラオスに向かう格安旅行者は秘境でおはなが長い人気者ゾウに出会う?

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はじめに


動物園の人気者ゾウさん

子どもたちはその巨体とゆっくりした動き

やさしい目にくぎ付けになりますよね

さて東南アジアのラオスは

ゾウ百万頭の国と呼ばれた歴史のある国です

今もラオス観光ではゾウが大活躍しています

今回はそんなゾウとラオスについてまとめてみます


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ゾウの種類


現在地球上にいるゾウは3種類です

アフリカゾウ アジアゾウ マルミミゾウです

ラオスにいるゾウはアジアゾウです

アフリカゾウとの違いは少し体が小さめな点と

牙がそんなに長くない点

そして頭が左右に少し分かれてコブ状態になっている点です

インドゾウという言い方もありますが

インドのゾウもアジアゾウです

 

ゾウの生体数


現在は住む場所が減ってきていることと

象牙をとるために殺されることなどから数が減ってきており

絶滅が心配されています

 

ゾウの歴史


かつて日本列島にもゾウがいました

ナウマンゾウです

長野県の野尻湖で発見された大量の化石は有名ですし

東京では地下鉄工事などで20か所から化石が発見されています

およそ1万数千年前まで生息していたようですがその後絶滅しています

絶滅の当時は氷河期の終わりごろであり気候が原因とは考えられにくく

人間の乱獲が原因とする説が有力です

 

ラオスのゾウ


ラオスは森林が多く かつてはゾウの楽園と呼ばれていました

今もそのイメージがあるのですが

実はもう野生のゾウは500頭くらいだろうと言われています

やはりラオスでもゾウは密猟の対象になっているようです

 

ラオス


ラオスはラオの複数形で ラーオ族が暮らす国です

人口は約650万人で日本の都道府県でいえば

千葉県より多く埼玉県より少ないくらいです

特に有名な観光地はありませんが

観光の目玉は ゆっくりと癒されるその空気とのことです

ニューヨークタイムズ誌で行きたい国1位に選ばれたこともあります

旅行の目的としては忙しい日常から解放されたい

というものが大きいですから

ラオスはゆっくりリラックスしたい人には最高の国ですね

エクスペディアで見積もると

関西空港発4泊5日(機内2泊)ホテル代 航空機燃料代

空港使用料など込みで最安値が66041円でした

現地でも物価は安いそうなのでバックパッカーにはいいかもしれません

また高級ホテルも1泊1万円以下なので格安です

キャッチコピーは「アジアの秘境」です


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ゾウと人間


そんなラオスではゾウと人間が昔から共存してきました

日本では農作業が機械化される以前に

地主レベルの家で牛が田畑を耕したり重い荷物を引いたりしてきました

牛小屋のある大きな農家は日本の田舎でも1960年代までは存在していたようです

ラオスではゾウがそれをしてきました

機械化が進んでいないラオスでは

今も少数ですがゾウが農作業や木材の運搬に使われていることもあるそうです

しかし最近はラオスの人々も絶滅寸前のゾウを保護しようとしています

10年前からは大きな「ゾウ祭り」が行われている市もあります

2月中旬開催ですが観光客には大人気でなかなかホテルはとれないそうです

 

アジアゾウのあれこれ


ゾウは陸上で最大の動物です

数字を聞いて驚くのはその体重です

オスの平均体重が5000キログラムつまり5トンです!

一般的な8人乗りのワンボックスカー(日産セレナなど)が2トンですから

あれ2台分より重いわけです

百獣の王といわれるライオンが大きいもので200キログラムです

ライオンの10倍重いわけです

もしも戦った場合  踏まれたらゲームオーバーです

 

次に驚くのは寿命の長さです

去年東京の井の頭自然文化園で亡くなったゾウの花子は69歳でした

ちなみに花子という名前は戦争中に

空襲時の危険動物ということで餓死させられたゾウの名前をもらったものだそうです

絵本でも有名な話ですね

 

まとめ


日本にあまりなじみのない国ラオスですが

ゆっくりと流れる時間の中で

ゾウと共存してきた歴史を味わうのもいいですね

人々も控えめだそうです

ぜひ一度行ってみたいです

隣のベトナムには行ったことがありますが

ベトナム人も控えめでした

その時はメコン川クルーズを楽しんだのですが

よく考えたら上流はラオスにあります

 

朝鮮方面から来た人たちと東南アジア方面から来た人たちが

ミックスされて大和民族の祖先になったという説もあります

DNAの深いところに響く国なのかも知れません


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  • 2017 02.05
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